Cassel

 

 

Cassel ligt in Noord-Frankrijk, vlak over de grens. Boven op de berg Mont Cassel staat de zender “Vrij Vlaanderen”. Dat geeft wel aan dat de stad Cassel vroeger tot het Nederlandstalige deel behoorde. De stad Cassel ligt bovenop de heuvel Mont Cassel. Vanuit Nederland is deze heuvel een fikse bult die ineens uit het vlakke land oprijst.De stad Cassel is een leuk plaatsje, zeker de moeite voor een tussenstop waard. De Casselberg is 176 meter hoog.

De Casselberg staat midden in de vlakte "Les Flandres intérieures". Het is de eerste getuigeheuvel in een lange reeks. In Frans-Vlaanderen heet die heuvelreeks 'Les Monts de Flandre'. Bij deze heuvelreeks hoort onder andere de Katsberg en de Zwarte Berg. In Belgie spreekt met van de Westvlaamse bergen.

Cassel is een oud Vlaams stadje dat nog maar drie eeuwen geleden in handen van de Franse koning viel. Willem van Oranje verloor toen de veldslag tegen de broer van Lodewijk XIV. Dat valt te lezen op de triomfantelijke zuil die hij tussen de molen en het witte casino op de top liet bouwen: "Batialle du Val de Cassel du 11 avril 1677, Philippe frère de Louis XIV victorieux: cause du retour de cette contrée à la France".
Het plateau bovenop de berg is 1200 meter lang en 300 meter breed. Voor onze tijdsrekening stond er een Romeins castellum, vanaf 170 na Christus een Menapisch fort. De vesting was het toneel van diverse veldslagen tussen Vlaanderen en de Franse koningen. Robrecht de Vries, graaf van Vlaanderen, won de eerste veldslag van Cassel in 1071. Als dank bouwde hij op het terras van de Casselberg de Sint-Pietersker, waarin hij later werd begraven. Deze berg werd in het graafschap de 'heilige berg van Vlaanderen' genoemd, omwille van de heldhaftige maar verloren strijd van Niklaas Zannekin tegen Philops VI van Valois (1328). Aan al die veldslagen tegen het Franse imperialisme hielden de Casselnaren hun bijnaam van "Voorvechters" over.
Naast de Sint-Pieterskerk, lang geleden door de Fransen afgebroken, stond hier in de 14e eeuw ook een vuurtoren die 's Graventoren genoemd werd. De Brandstakemolen werd er in 1948 bijgezet en komt uit Arneke. Bij de oriëntietafel kan men bij helder weer de torens van Brugge (68 kilometer) zien. Van de Casselberg vertrokken in de Romeinse tijd acht heirbanen naar alle windrichtingen. Zeven kaarsrechte lijnen kan men nu nog zien.
(bron: Visumgids; Van Cassel tot Beersel door Paul Maes 1993